Yo Teach! a nice alternative to Today’s Meet

I was very disappointed last year to see Today’s Meet disappear. This chatroom or back channel option was very useful in class with students during reading time. The students could ask their questions quietly about things they did not understand in the text or on vocabulary words using their devices and other students could still concentrate.

I really liked how students helped each other out and collaborated with comprehension questions and vocabulary. It allowed me to see what I needed to review with students as well.

Yo Teach!, which I have not yet tested with my students, seems like a great replacement to Today’s Meet. It even has extra features like muting or blocking a student which will help with classroom management issues. The sharing of images options is also great since it allows students to define a vocabulary very quickly. I will look into this website for my next reading class.

Here is an interesting article from the website freetech4teachers.com that presents a quick video on how to use this tool.



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A really useful background!

Do you know Classroom Screen?

Classroom Screen is a computer background that is very simple to use and can be very useful for teachers. It allows you to choose a beautiful looking background and add various functions for classroom management.  

  • You can choose the language you want it to be in so it can be used in ESL, English language arts but also in French and Spanish classes!
  • It offers many background images and even animated images
  • By adding our list of students, it has a random selection tool that can be used to select a student.
  • By linking it to a microphone, it allows students to see the level of noise in the classroom.
  • It can project a QR code for students to quickly download a document or load a webpage.
  • A drawing or text box allows you to add information
  • A pictogram tool lets students know if they are expected to work alone, in silence or in groups.
  • A traffic light tool can be used for behaviour management or to manage the level of noise in the classroom
  • A timer allows you to display how long students have to complete an activity.
  • And a clock allows you to display time and even today’s date!

Teachers can personalize the background by selecting what fits their needs. A really nice and simple tool to help with classroom management:)

and, it’s free:)


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An activity to start off the year: creating avatars

I use a lot of different websites that ask students to create a profile. Many websites offer the possibility to add an image. I don’t really like to have my students’ pictures all over the internet and that is why I invite them, during one of my first classes with them, to create an avatar and to use it as their profile picture.

A lot of free avatar creation websites are available on the web. My favourite is, but to create your avatar, you need to download an app and therefore need some type of mobile device… which is not available to all of us. Their images are very nicely done and very useful, however. I use my Bitmoji and the Chrome extension regularly. I will come back to this in a later blog post.

*Careful: Bitmoji offers avatars with text and contexts that can sometimes be inappropriate to a younger audience. I do not recommend it for younger students but will let you judge on the maturity and appropriate age of your students.

The websites  https://avatarmaker.com/  and https://mybluerobot.com/ both allow students to create and download free avatars. They are very easy to use.

Once students have created and downloaded their avatars, I invite them to add to a collaborative presentation. If a collaborative presentation option is not available to you, you could simply cut and paste the images your students will share with you in your own presentation (although I always prefer to have the students work more than me… but I do understand that sometimes, some tools are not available to teachers).

Here is the presentation that I use with my students in English as a second language, secondary 3. Feel free to modify it and translate it as necessary.

Finally, a very simple activity that is a lot of fun is to have students try to guess who is who by looking at all of the avatars.

Students really appreciate this activity.

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Master the Screencast: What I have learned

I already adore Screencastify and I have been using for two years now. I started out with the lite (free) version but quickly moved on to the paid version since it offered more possibilities and more recordings.

Summer is always a time for me to reflect and learn (and yes, to relax a bit and enjoy the weather). I discovered this one-hour online course from Matt Miller and thought I would sit and watch to see what I could learn about the tool I already used and liked!

Here are some of the things I learned and will apply.

Time: I was not aware that you could add a timer to your recording. I will be using this option for students. I know they will appreciate following the timer to see how long they have left to watch but also for them to more easily go back and fort in the recording.

Editing options: I have been recording my videos in one take. If I did not like it, I started over. I will look into the cropping options but also the zoom in option which may be interesting in giving feedback or instructions for students. I also did not know you could merge videos together which offers new possibilities.

Sharing on Google Classroom: In one of the videos about sharing your video, Matt Miller takes us through the Google Classroom procedure of sharing. I originally thought that you could only share to an entire class but as I watched him go through the process, I could see that you could send the video directly to a student. In the past, I used to copy and paste the link to my feedback video in the comments of the assignment and many students were unable to find it. I made a video to show them how but still, some students struggled. Next year, I will share the video as an assignment. This way, the video will show up in the stream of the student and they will have to mark it as complete after watching it. This will make it easier for them to find it but also, will let me know who watched it.

Turning videos into animated gifs: I love gifs and find them amusing. But they can also be very helpful to show something quickly (where to find a file or where to click, for example). By recording your screen, you can then save the file as an animated gif to share as an image. No need to navigate to any other website for this! Neat!

💡 Tips and tricks: if you want to start over, don’t press stop but the re-record button. If you press stop, the video will load and become a file that you will then have to delete. By using the restart or re-record button it simply starts over. It will also avoid you having lots of little ”mistake” files in your drive.

Shortcuts: I will definitely try this one and try to learn to use the shortcuts to be faster and more efficient. This will also make the quality of my videos better since students will not have to watch my mouse all over their screen when I need to do something.

Some of my favourites to try out:

  • Alt (option) + Z: to delete everything you have written on the whiteboard
  • Alt (option) + R: to start or stop the recording
  • Alt (option) + T: to hide the toolbar or make it appear

Different ways to use Screencastify:

  • Instructional videos (useful for parents AND students and could be used with substitute teachers too!).
  • Feedback videos (instead of the red marks all over a page!!!).
  • Parent communication (let them know what is going on in class, replace your newsletter with a video)
  • Digital parent-teacher conferences
  • Professional development (consider sharing your expertise and posting tutorials, presentations, etc.)
  • Replace oral presentations (have students create a video presentation using Google Slides or other presentation tools and record themselves)
  • Create stop motion videos with Google Slides and then record them.
  • Have students create video reflections using the webcam recorder
  • Create a walking tour with Google Street view.
  • Upload your Screencastify videos to Flipgrid.
  • Upload your Screencastify videos to Edpuzzle to create interactive video lessons.
  • Upload your Screencastify videos to Seesaw.

Want to check out the online course and learn more?






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Flippity: A Google add-on to discover

Flippity is a free add-on that adds to Google Sheets. You can download it for free here.


This Google Sheet add-on (Sheets is the equivalent of Excel) allows you to create all sorts of games and tools for your students. Simple to use, it allows you to share the documents with students or even print them.

Here are some of my favourites:

  • the hangman game to review vocabulary
  • the flashcard option
  • the Jeopardy type quiz to review while having a little bit of fun
  • the Random Name Picker to select students in a fun way
  • the Wordseach and Crossword puzzle option to review vocabulary or have students create their own.
  • the Bingo game to review vocabulary

You do not need extensive knowledge of Sheets to use this tool. I love Google Sheets and Excel. I realize they are scary because they look like math and programming but you should not be scared! They offer lots of possibilities, even to second language teachers like me. 😉


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ISTE Discovery: Factitious


At the ISTE 2018 convention in Chicago, I discovered a neat little website that teaches students to recognize fake news. The game on the site is very simple, after reading a text and checking out the source, students need to vote whether the text is fake or not.

As an ESL teacher, I see lots of possibilities! The text could be projected and read to students and students could vote as a class. With multiple devices, students could be placed into groups and could discuss and come to a consensus before voting. Students could also take time individually to read and then vote.  Since the website works directly on the web, it works with any device. A great way to teach students reading strategies but also to help them acquire 21st century skills such as critical thinking!


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ISTE discovery: Listenwise

Another great discovery at ISTE 2018 in Chicago: Listenwise.

Really useful for ESL teachers but also for language arts teachers, this audio resource is updated regularly and in link with current events. The free version allows teachers to share audio recordings with students with a link or by sharing it on Google Classroom. The premium version allows teachers to create groups and add assignments to the audio link. When you register on the site, you will receive a 30-day trial period that will allow you to check out the premium features.

Whether you use the premium or free version, the audio resources are varied and offer many interesting options to teachers and students. It is possible to slow down the speech and it is also possible to read the transcript. The transcript can be even be downloaded. It is therefore very useful for teachers who do not have access to technology in class since they can play the audio for everyone and print the transcript. If students use it online, they can choose to slow down the speech or use the transcript as needed.

The free version suggests discussion questions on the audio recording or comprehension questions. The premium version allows the teacher to add different types of questions such as multiple choice, short answers and even allows to customize the questions. Graphic organizers are suggested to help students take notes as they listen.

It is possible to search for recordings by theme or by lesson and the current events section allows you to find up-to-date items. The favourite section allows you to save audio files for later use and you can also share your findings using social media.

This tool reminds me of Newsela, another extremely useful tool, but with audio recordings. It is definitely something to discover so that we can offer students various types of texts!


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Ditch That Textbook- Une critique de livre

J’aime les livres… eh oui, je suis une accroc à la techno et j’aime encore lire des livres en format papier.  Ce n’est pas que j’ai quoi que ce soit contre les livres numériques, mais avant de faire le grand saut, je dois terminer les quelques centaines de livres papier ,achetés ici et là, qui m’attendent. Je suis une ramasseuse de romans et de livre de développement personnel et professionnel et j’ai une très grosse pile de livres directement à côté de mon lit…qui m’attendent patiemment. Chaque année je me mets au défi de livre un certain nombre de ces livres. L’an dernier mon objectif était de lire 30 livres en tout. Je n’ai pas atteint mon objectif puisque je n’en ai lu que 28…ce qui n’est pas si mal. Un de ces livres est Ditch that textbook de Matt Miller.

Petite anecdote sur le livre: J’ai commandé le livre il y a un peu plus d’un an sur le site d’Amazon. Je l’ai acheté avec deux ou trois autres livres intéressants que j’ai probablement voulu lire suite à une conférence où on les a mentionnés ou parce qu’un ami ou amie me l’avait recommandé. Je les ai achetés et ajoutés à la pile à côté de mon lit. Lorsque je suis arrivé au livre Ditch That Textbook, j’ai remarqué que certaines pages étaient blanches. J’ai tout de même débuté ma lecture en me disant que c’était peut-être un concept de prise de note ou quelque chose du genre… mais non. Plusieurs pages étaient tout simplement manquantes. Lorsque j’ai contacté Amazon, on m’a dit qu’il était trop tard pour retourner le livre et j’étais donc bien triste de ne pas pouvoir lire le livre. J’ai contacté l’auteur…et devinez quoi? Il m’a envoyé une copie gratuitement! Une copie signée en plus… il a même ajouté quelques autocollants. Quelle chance! Je tenais à le souligner ici, car ça vous démontre un peu à qui nous avons affaire en tant qu’auteur. J’avais encore plus hâte de lire le livre.

En tant qu’auteur de cahier d’activité, je dois admettre que le titre du livre m’a fait peur un peu. Après tout, j’ai écrit quelques cahiers d’exercices et je sais qu’on y retrouve de très bonnes choses et de la très bonne pédagogie. L’idée derrière Ditch that textbook n’est pas de présenter un éditorial contre ce genre de matériel du tout. Ce n’est pas non plus un exposé sur l’importance d’être une classe sans papiers et entièrement technologique.  C’est plutôt un livre qui parle de l’importance d’être passionné en tant qu’enseignant, d’être créatif et surtout d’innover! Pour tout enseignant motivé, c’est un livre qui vous fera dire: ah bon, je ne suis pas le seul à être comme ça!

En lisant le livre, j’ai pu venir confirmer certaines de mes pratiques de pédagogue, j’ai trouvé de nouvelles idées et j’ai réfléchi et retravaillé certaines de mes pratiques.  Bien sûr, certaines idées m’ont moins rejoint et certaines suggestions ne s’appliquaient pas dans le contexte de mon cours.  L’auteur nous met à l’aise avec tout ça en nous faisant sentir que c’est tout à fait correct de ne pas embarquer dans chaque idée et qu’il faut choisir ce qui nous convient. Je me suis senti, en lisant cet auteur, comme si je jasais avec un autre enseignant motivé et passionné par l’enseignement.

L’idée d’utiliser des appels mystères avec Skype m’a beaucoup intrigué et c’est quelque chose que j’aimerais essayer en classe. Les problèmes techniques possibles dans mes différents locaux me font peur un peu, mais innover c’est aussi surpasser ces peurs et essayer quelque chose de nouveau pour ensuite s’ajuster. Je vais aussi regarder comme Twitter pourrait prendre une place plus importante dans mon enseignante. Je l’utilise déjà pour mon développement professionnel, mais des possibilités d’utilisation en classe me sont venues à l’esprit pendant ma lecture. Ces deux outils aideraient mes élèves à communiquer avec d’autres que moi et leurs collègues de classe.

La suggestion d’utiliser le clavardage avec Today’s Meet lors des périodes de lecture en silence en classe fut une des premières choses que j’ai essayée en classe et c’est génial. Mes élèves peuvent poser des questions et ne pas rester bloqués à cause d’un mot ou d’un passage du livre, et ce, sans devenir une source de distraction pour les autres élèves. Je n’aimais pas ces longues périodes de classe ou je regardais mes élèves lire en silence…bien qu’il est rare que mes élèves soient silencieux et lisent des cours complets. Je me sentais inutile lors de ces moments. Maintenant je peux communiquer avec eux et les guider pendant  leur lecture. C’est quelque chose que la technologie me permet de faire et qui serait impossible sans elle.

Avec le livre Teaching like a pirate, ce livre est un des incontournables que je recommanderai à mes collègues et à mes élèves en stage à l’université. C’est un livre que je devrai également relire à certains moments. 

Je vous invite à suivre l’auteur de ce livre sur son blogue ici, ou de le suivre sur Twitter. J’ai aussi eu la chance de participer au Ditch that textbook summit qui était super! C’était ma deuxième année et ce fut, encore une fois cette année, très pertinent!

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Bien gérer son temps, en classe et dans la vie!

Depuis maintenant quinze ans, je jongle un emploi à temps plein en enseignement, des cours à l’université à chaque session, des contrats à temps partiel en écriture ainsi que des conférences sur divers sujets. S’ajoute à tout ça ma merveilleuse fille que j’élève seule depuis sa naissance. Vous comprendrez donc que la gestion de mon temps est devenue une de mes forces… je n’ai pas eu le choix!

En enseignement, gérer son temps de façon efficace est essentiel. Que ce soit en classe lorsque nous devons gérer des tonnes de questions d’élèves toutes les cinq minutes ou lorsque nous avons des délais à respecter comme l’entrée des notes pour le bulletin, trouver des stratégies et des outils efficaces de gestion de temps est essentiel. Dans mes prochains billets de blogue, je vous présenterai des petits trucs ou des stratégies qui me permettent d’être efficace en classe et même dans la vie.

La gestion du temps en classe

Perdre la notion du temps en classe alors qu’on s’occupe de 30 élèves peut arriver facilement. J’utilise des minuteries régulièrement en classe pour différentes raisons. J’ai découvert que l’utilisation d’une minuterie projetée sur mon tableau interactif permet aux élèves d’être plus concentrés sur la tâche et que cela les aide à gérer leur propre temps efficacement. Un de mes outils préférés est  Online Stopwatch. Il est simple à utiliser et offre également des minuteries drôles comme par exemple des escargots qui font une course. Ces minuteries peuvent être amusantes, mais j’utilise la minuterie toute simple, car les élèves deviennent rapidement distraits avec les autres types de minuteries. Il est aussi important de vérifier le volume provenant de votre tableau interactif ou de votre ordinateur, car la sonnerie à la fin peut être très forte. Les élèves feront le saut de toute façon, mais d’habitude, ils trouvent cela bien drôle.

Je n’utiliserais pas personnellement de minuterie lors d’évaluations. Je trouve que l’ajout de minuterie peut stresser les élèves. Je préfère l’utiliser lors des travaux de groupes. Comme nous, les élèves sont souvent distraits lorsqu’ils travaillent en groupe. Admettez que nous aussi, lorsque nous sommes en groupe avec des collègues, nous avons tendance à nous éloigner de la tâche parfois avec d’autres sujets de conversation. C’est tout à fait humain et tout à fait normal. Les élèves font donc de même.  Lorsque j’utilise une minuterie, je remarque que les élèves retournent à la tâche de façon autonome. Un d’eux mentionne alors le temps restant et ils se mettent tous à la tâche sans aucun rappel de ma part. Ils apprennent donc à gérer leur temps efficacement en travail d’équipe.

Si l’idée de projeter une minuterie est trop intense pour vous ou si cette option n’est pas disponible faute de projecteur, vous pourriez demander à un élève de servir de minuterie. C’est un peu moins efficace et bien sûr, vous devez choisir un élève en qui vous avez confiance.

Vous n’avez qu’à demander à l’élève de vous faire signe dans 5-10 ou 15 minutes selon votre besoin.  Vous pouvez aussi assigner le rôle de gardien du temps à un élève dans chaque équipe de travail. C’est une autre opportunité d’apprentissage de la gestion du temps. Les élèves peuvent utiliser leur montre, leur téléphone (si votre école le permet) ou simplement l’horloge au mur de la classe.

J’aime aussi parfois me mettre des minuteries personnelles plus discrètes et ne pas les projeter aux élèves. Par exemple, si je veux donner 5 minutes à mes élèves pour réfléchir sur un sujet donné avant une discussion, je peux mettre une minuterie de 5 minutes sur ma montre ou sur mon téléphone. Le mode vibration me permet d’être discrète, mais de m’assurer de gérer le temps de façon efficace. Si je me rends compte que les élèves ont besoin de plus ou de moins de temps, ils ne savent même pas que la minuterie était là.  Cela m’aide à gérer les oublis ou lorsque je me rends compte que j’ai donné le double de temps nécessaire et que les élèves ne sont plus engagés dans la classe, car j’étais distraite à quelque chose d’autre.


5 minutes avant la cloche

Lorsque j’ai débuté en enseignement, il m’est arrivé fréquemment de commencer une activité et d’ensuite réaliser que la cloche allait sonner. Garder nos élèves motivés et engagés jusqu’à la fin est super, mais parfois, commencer une activité qu’on n’aura pas le temps de terminer diminue l’effet motivant et captivant de cette activité. La portion d’introduction de l’activité devra probablement être répétée au cours suivant, ce qui donne aux élèves un sentiment de déjà vu peu intéressant. Les minuteries peuvent donc aider dans ce cas. Se mettre une alarme discrète sur notre montre ou notre téléphone nous permet d’arrêter le cours 5 ou 10 minutes avant la fin. Il est probablement plus gagnant d’utiliser ces 5-10 dernières minutes pour faire une activité de récapitulation tel qu’un billet de sortie (exit ticket  en anglais), un nuage de mots ou un petit jeu afin de terminer la classe sur une note positive.

Truc techno: Pour les nuages de mots, j’aime beaucoup le site web Answer Garden puisqu’il est facile d’utilisation, autant pour l’enseignant que pour l’élève. Si vous n’avez pas accès à la technologie, vous pourriez demander à vos élèves de créer un nuage de mots au tableau, ou même en équipe sur papier. C’est une activité qui demande peu de préparation et qui révise le vocabulaire vu pendant le cours.

Être flexible

Même si les minuteries sont très pratiques, il faut faire preuve de flexibilité en tout temps. Si vous planifiez votre cours à la minute près, vous risquez d’être non seulement déçu, mais bien stressé. Certains groupes prendront plus ou moins de temps pour réaliser une activité. Certains élèves termineront la tâche rapidement alors que d’autres auront besoin d’aide et de plus de temps. Il est donc essentiel de ‘’marcher sa classe’’. Promenez-vous pour voir ce que font vos élèves, analysez leur travail et leurs méthodes et voyez qui a de la difficulté. Il ne faut pas non plus hésiter à arrêter le cours complètement afin de s’ajuster ou de donner des précisions sur la tâche si on voit que quelque chose cloche. Les minuteries peuvent être changées, mises sur pause ou même complètement arrêtées. Elles sont donc flexibles… comme vous devriez l’être.


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Le bonheur facile

Je discutais dernièrement avec une direction d’école qui me disait que pour faire ce métier, et le métier d’enseignant, il fallait avoir le bonheur facile. Il fallait donc être capable de mettre notre énergie sur le positif. C’est comme ça, selon cette direction, que l’on survit et qu’on peut bien évoluer dans le milieu de l’éducation.

Je crois en fait que c’est comme cela qu’on survit partout, dans n’importe quel métier. Trop souvent, j’entends des horreurs dans mon milieu: ‘’cet élève-là, y’a rien à faire’’, ‘’avec les coupures constantes, c’est impossible d’enseigner’’, ‘’lâche prise, on ne peut pas tous les sauver’’, ‘’il faut que tu te protèges, fais en moins!’’, ‘’la clientèle est devenue trop lourde’’. Cette clientèle qu’on mentionne… eh bien, ce sont des enfants, des adolescents. Qu’est-ce qui fait qu’on fait ce métier et qu’on se dit: je choisis qui, d’entre tous les élèves, mérite mon attention? Qu’est-ce qui fait qu’on se dit: ‘’moi je ne fais plus d’effort.’’

Dans tout métier, ce genre de découragement devrait mener à une remise en question. Une réorientation de carrière, une pause, une thérapie… quelque chose. Je n’arrive pas à concevoir passer 10, 20 voir 30 ans dans cet état d’esprit. Mais quand notre emploi en est un de modèle pour des jeunes… il me semble que c’est encore pire!

Cette année, je me suis donné le défi de miser encore plus sur le positif. Je tente de le faire au quotidien, mais j’ai voulu le faire vivre à mes élèves et aux parents également. Je crois fortement à la communication avec les parents. Bien sûr, il y a parfois des parents peu commodes, qui nous remettent en question constamment et même nous accusent à tort. 99% du temps, la communication (un téléphone, un courriel, un suivi) règle le problème. Parfois non. C’est ça travailler avec des humains. Parfois, il faut travailler fort pour se comprendre.

Souvent, la communication avec les parents se limite au bulletin et quelques courriels sur les examens à venir. Lorsque c’est plus que ça, c’est rarement positif. Maxime a dérangé pendant le cours ou Sabrina devrait venir en récupération, car elle a de la difficulté. Comme parent, j’ai rarement eu des communications avec les enseignants au-delà des devoirs à faire, message envoyé à tous les parents du groupe. Mais jamais un courriel positif… j’ai fait le tour de mon entourage et eux non plus n’ont pas eu ça. Alors je me suis lancée.

Dès la rentrée, j’ai commencé à observer mes élèves et à envoyer des courriels. Une fois par semaine, je prends 20-30 minutes et je fais le bilan de ma semaine. Je passe en revue chacun de mes groupes et je prends des notes sur des comportements observables. Un élève a participé plus qu’à son habitude, car il était emballé par le sujet de discussion. Une autre a spontanément aidé un élève en difficulté. Un élève a posé des questions et s’est appliqué dans un travail en particulier avec un souci clair de réussir. Chaque petit geste, réussite, entraide et comportement positif vaut la peine d’être souligné. Et ces observations, et bien je les envoie par courriel aux parents.

Le vrai défi sera de m’assurer que tous ont reçu au moins un courriel cette année. Même l’élève le plus difficile. Car oui, il y en a des élèves difficiles. Des élèves qui viennent jouer sur nos nerfs, qui nous cherchent, qui en fait cherchent de l’attention. Ces élèves-là ne sont pas des élèves avec lesquels il faut lâcher prise. Ils sont ceux qui nous demandent de faire plus. Ils sont ceux qu’il faudra observer plus attentivement pour s’assurer de trouver le positif et de valoriser celui-ci plus que les mauvais comportements.

Mais avec tout le travail qu’un enseignant a à faire, se rajouter des courriels positifs, c’est possible? Tout dépend de comment on voit les choses. J’ai personnellement vu l’impact de ces courriels tout de suite. Des jeunes fiers du courriel envoyé à leurs parents et qui se sentent valorisés, reconnus et appréciés et qui travaillent encore plus fort en classe. Une meilleure communication entre le parent et l’enseignant et une valorisation de mes cours par le parent envers son enfant. D’autres élèves qui entendent parler des courriels et font des efforts, positifs eux aussi. C’est 20-30 minutes ajouté à ma routine par semaine. C’est des minutes de gestion de classe de moins, car le climat est meilleur. Et c’est motivant pour moi de terminer chaque semaine avec du positif au lieu de passer 20-30 minutes par jour à chialer contre le gouvernement, les coupures et la clientèle. Je refuse de passer mes journées à chialer. On m’a déjà dit: le dernier qui a voulu changer le monde, on l’a crucifié… et bien au moins il aura essayé. Je suis loin de me prendre pour Jésus, mais je crois qu’on peut tous, un petit peu à la fois et à sa façon, changer les choses.

Et vous, de quelle façon amenez-vous le positif dans votre emploi et votre milieu?

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